秦砖茶海

牛顿和苹果的故事是真的吗?

2016-07-07  |  书愿

u=3324229237,1659964941&fm=202&src=756&mola=new&crop=v1.jpg

 收藏(5) | 阅读(1669)

关于牛顿重力学说的发现过程,最举世闻名的当属牛顿和苹果之间的故事了,故事大概是这样的:1666年夏天,牛顿为了躲避瘟疫,回到了老家伍尔索普,有一个下午,牛顿坐在庄园里的一颗苹果树下,看到一个苹果掉落下来,就是这一现象激发了他的思维,从而让牛顿提出了重力学说,后来故事甚至被夸张地改编为:苹果砸了牛顿的头,让他的头脑“开了窍”,从而促使重力学说的诞生。可是事实真的是这样吗?今天我们就来扒扒这件事的老底。有关牛顿和苹果的故事有几个源头呢?

首先是传记作家斯蒂克利,牛顿去世的前一年,斯蒂克利对这位伟大的科学家进行了访问,两人在花园中散步的时候,牛顿向斯蒂克利谈到,自己正是在这样的地方,第一次领悟到了重力的道理。于是斯蒂克利就将这件事写进了牛顿的传记中:“在几株苹果树下,只有他和我二人,谈论了很多事情,牛顿对我说,当年正是在与此相同的情景下,重力的观念进入了他的脑中。那一刻刚好落下了一个苹果,他开始陷入冥思。”

第二个版本来自于法国的“各种家”伏尔泰,伏尔泰是十分崇拜牛顿的,在《牛顿哲学原理》中,伏尔泰记录了有关牛顿和苹果的故事,这段话一开头便是:根据牛顿的外甥女康杜伊特太太(牛顿同母异父妹妹的女儿)所说。由此可知,伏尔泰的这段故事是从别人那儿听来的一个二手故事

还有一个来自于彭伯顿(牛顿的著作《原理》第三版的主编),这段记述似曾相识:“导致他写出《原理》的最早思想启发,是在1666年逃避大瘟疫、从剑桥回家之后产生的。他时常单独坐在园子里,并陷入了对重力的沉思。”

扒完了老底儿,让我们重新再来审视一下这个故事的真实性吧,基本可以确定这个故事是子虚乌有,这些版本都声称是直接来自于牛顿本人的说法,但牛顿本人并没有提到过这样一个故事,很容易就让我们信以为真,况且就算牛顿本人亲自说了,也很不可信,牛顿对自己的地位和成就十分看重,为了传奇化自己的经历,完全可以编出这样一个故事,反正我发现了重力理论,你们管我怎么发现的

再者,故事本身就带有一定的传奇色彩,哪儿有那么巧,正好牛顿看见一个苹果,bangji落地了,然后重力学说的灵感就来了?这样的故事会给人以传奇之感,但这样的情节也许只会在电影里出现,如果你真的这么想,编故事的人也就达到了他们的目的了,而且苹果的故事很可能是为了隐藏一个事实,那就是炼金术对牛顿灵感的激发。

灵感究竟从何处涌现,是个很复杂的问题,但有关重力学说灵感的激发,离不开牛顿对生前不想公开的炼金术的研究。关于炼金术和牛顿的故事,我们以后再接着聊。

参考书目:《牛顿传》迈克尔·怀特著